IT – OT: Hielo en la pirámide

Dentro de las distintas áreas de lo que conocemos como Industria 4.0, la integración de los entornos IT (Information Technology) con OT (Operation Technology), es una parte con todavía mucho margen de recorrido de la industria, para la mejora en aspectos como la eficiencia operativa, la productividad o el tiempo de reacción frente a los cambios repentinos que desgraciadamente son cada vez mas habituales.

Lo que la integración IT – OT representa, es complicado de visualizar, ya sea desde una perspectiva u otra. Leyendo artículos, opiniones, blogs, analizando soluciones o propuestas, vemos que muchos de ellos parten como punto inicial de la ISA-95, y su representación de la pirámide de la automatización, como la vía para exponer esta integración en el entorno industria 4.0. Es muy interesante analizar pues desde esta perspectiva OT, para poder ver el camino que nos queda por recorrer y que obtendremos al hacerlo.

El primer gran cambio, a mi entender, es darse cuenta de que esta pirámide necesita expandirse y evolucionar (como muchos ya han hecho y explicado sabiamente), para dar cabida a lo que realmente IIoT e Smart Manufacturing pueden aportar, y entre dichos cambios, la integración real de los entornos IT y OT industriales y sus beneficios. A través de la propia pirámide, podemos encontrar el motivo por el cual la integración IT – OT es necesaria, así como las partes donde esta pirámide necesita expandirse.

Con una cúspide coronada por el ERP (como puede ser SAP en el Nivel 4), que se enlaza con el mundo OT mediante sus módulos con los sistemas MOM (Manufacturing Operations Management), MES (Manufacturing Execution System), o similares en el nivel 3. Estos niveles son los que podemos entender dentro del ámbito IT, el resto, Nivel 2 con los sistemas SCADA y Nivel 1 con los sensores y elementos de control y automatización son los que se incluyen completamente en el entorno OT.

 

 

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Cambio de perspectiva

El primer cambio de la pirámide que me gustaría hacer, es convertirla en un iceberg. ¿Por qué? , pues porque la pirámide nos aporta una sensación de estabilidad, tranquilidad, inamovible, de perfección. En cambio, un iceberg, si bien puede darnos una sensación cinematográficamente hablando incluso catastrófica, es un elemento mucho más parecido a la realidad:

·  La parte visible nos da una intuición de la realidad.

·  Una masa enorme debajo de la superficie, invisible y muy fría.

·  Se mueven, se derriten no son sistemas 100% estáticos.

·  Una cosa buena, ¡es agua dulce!

Pido disculpas a todos los del mundo OT por dejarles por completo bajo la superficie, no está hecho adrede. ¡Para la siguiente analogía, lo haremos con un barco!  

Frío pero con posibilidades

Así pues, acabamos de congelar las pirámides, y convertirlas en iceberg. Cada nivel inferior de nuestro iceberg es mayor que el anterior, genera mayor volúmen de datos que se quedan mayoritariamente enfriándose bajo la superficie. Cada nivel superior sintetiza, filtra o sesga los datos según sus necesidades y capacidades, de procesado o almacenamiento disponibles (y que en muchos casos no son todas las capacidades con las que nos gustaría contar). Dejando así, una columna de datos visibles bastante estrecha en iceberg, que tan solo representa un porcentaje pequeño de la masa de datos congelados.

Así pues, nos damos cuenta de que nuestro iceberg (antes pirámide), esconde bajo la superficie del límite IT – OT (bajo el nivel 3) una cantidad ingente de datos que han sido poco o nada considerados en el trayecto hacia el Nivel 4 por las razones que sea, y que en muchos casos van enfriándose sin más. Este es el reto de una integración plena IT – OT, descongelar estos datos (capturarlos), pero sobre todo devolverlos a estado líquido (aprovechar) estos datos en Nivel 4. Por dos motivos bastante evidentes y conocidos:

·       Agilidad industrial: hay que tener en cuenta que como comentábamos cada vez necesitamos ser mas agiles en el día a día industrial, por lo tanto, el aprovechamiento de estos datos mas cercanos al tiempo real nos permitirá ganar en agilidad en la toma de decisiones.

·       Visibilidad: el incremento del volumen de datos útiles permitirá sacar a la luz nuevos indicadores y métodos de análisis que permitan anticipar acontecimientos. Descubriremos que la producción se mueve, cambia (como un iceberg), e intentaremos predecir como mediante ello.

 

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Agua de calidad

Para aprovechar esta masa enorme de agua dulce (datos) de una gran pureza y calidad, que pueden alimentar infinidad de recursos de negocio, debemos encontrar la forma de traerla a flote, sin que se nos derrita bajo el agua salada y se diluya en el océano. Además de eso, la integración IT – OT puede ofrecer muchas más opciones si no la limitamos exclusivamente a módulos de planificación de la producción, ya que muchos otros módulos de ERP pueden aprovechar el valor de los datos.

Este es pues un paso a tomar en entornos de planta industrial para conseguir elevar desde el entorno Industria 4.0, la unión IT – OT que permita aprovechar el valor real oculto en los datos, mediante las herramientas tecnológicas IoT, IT e OT que ya son una realidad, para configurar soluciones de valor al cliente. 

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Jordi Rifà

Responsable Seidor IoT Center

Ingeniero Técnico por la Universidad Autónoma y Ingeniero Electronico por la Universidad Politécnica de Catalunya. Su carrera profesional se ha desarrollado durante cerca de 20 años en la industrica privada en el desarrollo de equipos electrónicos conectados, la industrialización de producto y la gestión de proyectos y equipos. 

Desde 2017 esta liderando proyectos de innovación de Seidor en el IoT Center, consiguiendo consolidar una nueva línea de negocio basada en proyectos de Internet of Things (IoT), Industria 4.0 apoyados tambien en soluciones basadas en Inteligencia Artificial generadas dentro del propio IoT Center.

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